Interviews

 

New interview on cvltnation with Bill in english,special thanx to spyros stasis for arranging it

Veterans of the Greek death metal scene, Soulskinner released their third full-length album Crypts of Ancient Wisdom last October. In this interview, I am catching up with Bill (guitarist) to discuss their newest album, its inception and production, as well as the current activities in the Greek extreme metal scene and the future plans of the band.

Hey guys! First of all, thanks for finding the time to do this interview, it is much appreciated! Would you like to introduce the band and give us a brief overview of your history?

We are a Greek death metal band that was essentially created in 1997, but we’ve played under the name Soulskinner since 2000. Since the beginning of our creation, our goal is to play the music that we like, because for us, the personal pleasure we derive from music is foremost, as well as channeling our emotions through our music.

As Soulskinner, we have released 3 full-length albums, one split 7 ” and one 4-way split 12 ”, while as Terra Tenebrae (our previous name) we had released one demo and one full album.

 

a2166411717_10

Your newest album, Crypts of Ancient Wisdom, came seven years after the release of your previous full-length Non Stop Killing. How long have you been working on the material?

We had to think of a few things about the essence of what we do. As we grow, we see things from a different perspective. Playing music is something that pleases us so much that only someone who has experience in this can understand. However, there is also a different perspective, according to which there is not only pleasure, but also what is presented as a whole. So we thought that by following what we always did, we could pass our maturity into our music and our lyrics. There was no reason to laugh at ourselves and the people who listen to us for playing in the style that we liked ten years ago, or by writing lyrics about issues we had a liking for ten years ago. It is not bad, to be honest, and this appears in all our releases. We do what we like and we want to be proud of it. We still like gore and splatter movies and books, but we do not feel that we can write something about them because our need to express the beauty of ancient knowledge is great. And the way in which we tie our music with lyrics is something that excites us and fills us with completeness. If you think that all these ideas were a part of the progress of the album, then maybe we have been working on it for seven years. But as far as the net time for the composition and recording of the songs, it took a few months.

Crypts of Ancient Wisdom was released through Xtreem Music. How is your relationship with the label? What made you decide to go with them for this release?

This album marks a new era for us, released by a company that in my opinion is one of the most serious and dedicated to the underground. Our relationship with Xtreem is great. We deal with people who see music as we see it. Dave is a great guy, who knows exactly what he does. We feel comfortable with Xtreem and that is very important for us.

Thanx to METAL INVADER and Kostas Koutsiaridas for this interview. Enjoy!

http://metalinvader.net/interview-with-bill-zobolas-soulskinner/

Hello Bill and thank you for your precious time!

Hello Kostas.

Let’s go straight to “roast”. Tell us a few words about the band; a – somehow – short description of Soulskinner.

Soulskinner was basically founded in 1997 under the name Terra Tenebrae and released the demo “Masks Of Deathly Joy” and the album “Subconscious”. Shortly after – and since we had passed the standard for all stage bands of changing members – we renamed the band into Soulskinner, because we thought that it was necessary due to the change of both the musical style and the lyrics’ direction. As Soulskinner we released the album “Breeding The Grotesque” in 2003 and “Non Stop Killing” in 2007, both via Sleaszy Rider Recs. From that point and until 2014 we released our new album, in 2010 we released a 7” split EP with Vorkreist, and in 2012 a 4-way split EP “Emissaries of a Profane Advent” with Kawir, Nergal and Embrace Of Thorns. About one year ago, we signed a contract with Xtreem Music and last November released our new album “Crypts Of Ancient Wisdom”.

If I’m not mistaken, except you and Gothmog, the band now consists of two more members. Are we talking about basic or session members?

Basically, there are three new members. Kostas on drums (ex Septicemia, Nightfall, Mahakala), Spiros on guitar (ex Obsecration, Wolfcry, Dying Race) and Dimitris on bass (Aherusia, Obsecration). Kostas and Spiros are now permanent members, while Dimitris helps as much as he can with our live performances.

Talking about the compositions, are they entirely your own work?

Yes, so far I am solely responsible for the music of Soulskinner, since I created the group clearly to express myself musically, but also because I believe that “too many cooks spoil the broth”. Of course, I don’t rule out the future possibility of writing some songs all together as a team.

Who composes the lyrics and what topics you would rather deal with?

Responsible for the lyrical part is mainly Gothmog. In previous albums, there were songs with my own lyrics, while in “Non-Stop Killing”, the main songwriter was our previous drummer, Alex. That album deals with killings and blood. Now, about «Crypts of Ancient Wisdom», the lyrics were a product of a 180-degree turn; the lyrics are renderings of ancient texts or poems, which connect one way or another; they deal with death, life and issues such as human values, fear, war etc. This change was made intentionally, because maturing as people and constantly searching for answers to our questions, we felt it would be very interesting to combine these issues with our music. Maintaining a sincere attitude towards those who know us, I think it would be fake to continue writing lyrics that do not excite or interest us. I know that as a death metal band we may lose points, because our tracks aren’t about murders (although we did it when we liked it), zombies or Satan, but I’m proud we’re not fooling anyone and the matters we’re brainstorming on, studying and what we want to convey, we now do it without any compromises. Besides, for me the word “compromise” is completely opposed to what I have in my mind as a metal band.

About the «Crypts of Ancient Wisdom»; it’s a record that caused – and still causes – a stir, or at least that’s the way I see it. What’s your feeling towards the crowd’s embrace, since it’s something you produced?

To be honest, for the first time, we weren’t anxious about the reviews. We know and we have realized that it is not possible for everyone to like everything, so there will be certainly both positive and negative reviews. The only desideratum is for us to be happy, and I assure you that we are. The response so far, is very positive, the messages we get are enthusiastic and we are delighted to have this support.

SONY DSC

How long did it take you to compose the music and how much time did the recordings take you?

The whole process of composition, recording and production took us about a year, although we didn’t work on a daily basis; we had large abstinence intervals, especially during the period we were composing the songs. This happened because we changed the way we compose the songs. I didn’t want to sit down to produce 40-50 riffs and then combine them, because I’ve done that in the past, and doesn’t excite me; it seems very easy and banal. We decided to work in the most difficult way. That is to take the lyrics and then work on them and write the music. We faced some difficulties because many times that was complicated; composing, deleting and vice versa. I wanted everything to be based on the lyrics, but also to sound really old-school. By reading the lyrics, I created images and feelings that led to the birth of a track. There is no doubt that the style of “Crypts of Ancient Wisdom” is death metal, reminiscent to early ’90s, but every riff and every note are directly related to what you read in the lyrics.

The production, if I’m not mistaken, is entirely your own work. How easy / difficult is it to produce in your own material?

For me it is easy, in the sense that I am in my own place, I have unlimited time to experiment and the comfort to write and delete with no cost. From the moment that technology now allows us to have a mini-studio in our house, things have become easier. Of course, what always matters is to know what result someone wants, and have the knowledge to do so. The technology and equipment is the means to record and to reflect what is in the mind and soul of the musician.

You have released three albums in 11 years. Is there a specific reason for the long time gap between them?

No one specific, but many particular reasons. First, we kept losing time from 2003 until 2007, as we were in search of a capable and consistent drummer. From 2007 until last year, there were several personal issues that kept us back, but we haven’t been inactive since we released the split with Vorkreist in 2010, and the 4-way in 2012. These seven years between the two full albums we hadn’t given up, but kept experimenting with different things (sounds, style, compositions, etc.) and finally we thought that there was something we could give just as we wanted. Our maturity as individuals, should be channeled in the group. This may sound easy, but it is not. We want to have a philosophy and a meaning behind everything we do. In ancient times, any artistic or spiritual pastime was considered to be music. Plato in the “Republic” states: “I believe in gymnastics for the body and music for the mind”. There wasn’t a special term for music, but according to the style of music different terms were used. We now rely more and more on this aspect. Harmony (even instruments) was defined by the composer as ethos, ie the influence that he wanted to bring to the soul of the listener. All this matter and the searching about it, is extremely interesting and makes us more aware of what we want to give out. Soulskinner is a group that speaks when it has something to say, and that’s what makes me feel very complete about the new album, and not to worry about when the next one will be released, since our aim is not when, but what it has to say.

Is a tour in Greece or abroad in your immediate plans?

No, we don’t have something in mind for the moment. Surely we will give some concerts in various cities in Greece, where we are given the opportunity to do so, and we don’t exclude the possibility of some concerts abroad, if there’s a chance. But not as a tour.

Will we see a video from the new album?

No, I don’t think so.

Do you think the video clips are useful in 2015 for a band? I think that people nowadays have stopped watching video clips, that’s why I said it.

It depends on what each group is looking for and what are its targets. If someone looks for great recognition, more sales and an income through music, I feel it’s completely normal – and necessary – to follow all the rules imposed by the music industry to reach his goals. Videos are within these rules. People have stopped searching for bands in general, not only video clips. There are great bands that only few people know of, while there are many groups that do not have to offer something special, and in spite of that are deified. This was happening, happens now and will happen. This does not change, because the trend we have these last years to believe that the convenience in our life is progress, unfortunately is not correct. When we learn to do everything in the easy way, then we are looking for less. This happens everywhere, music isn’t an exception. And to be more understandable, I have to say that anyone who wants information about Soulskinner, he can search the bandin Google and find some info. In a week he will have forgotten everything he found out. If 20 years ago, he had to search fanzines, magazines, record stores, etc., it would have taken him about 1 or 2 months to find enough info for the band, but he wouldn’t forget anything, because the information gathering process would happen, firstly, because he really liked to learn, and secondly because through this process he would have learned many other things, regardless of Soulskinner, for the scene in general.

A while ago there was a 7” split release with Obsecration. How come you released it when the full length album was about to be released as well?

Obsecration are like brothers to us. We’re friends for almost 25 years; Costas was the first lead singer of Terra Tenebrae. Apart from that there is outmost respect for the guys, because we are talking about one of the oldest death metal bands in Greece that still exists. So we wanted, to release a 7” split and the time was ripe. We already had 2 tracks recorded and left out of the album, because of the length. One of those we gave it to Screaming Victims, a very serious and honest record company/distro, with an underground attitude. We are as individuals lovers of such releases (splits, 7”, mini ep’s etc.)… so we didn’t need much convincing.

What should we expect in the near future from Soulskinner?

On 16th of May we will perform a gig in Larissa with Varathron, Deacidified and Unconfessed. Right after that we’re going to start rehearsals for our new material and I believe that till the end of 2015 we will have recorded and have it released until 2016. We already have a deal for another 7” split with a band from abroad, but I can’t make any announcements till the deal is sealed. There after we are open to any good gigs that will come to our way; all we need is health and then we are moving forward step by step.

Let’s move now to more personal questions. What kind of music do you listen to generally?

Primarily Metal.

Do you listen to any other genres apart from rock/metal?

It depends on how my mood goes; I may get stuck with something. Classical music, the blues, guitarist instrumentals and other genres that have nothing to do with each other, but I never listen to music that;s now entertaining for the soul.

Your favourite bands?

Maiden is the greatest and eternal love. But as the years go by, I see how many times I put on a record to listen to and like that I add another band to the list of favourites. Well in this logic, we have Motorhead, Death, Slayer, Bolt Thrower, Black Sabbath, Sodom, Ozzy. From the aforementioned i play them all on repeat; I adore them. From hundreds of other bands I have just favourite albums, not a whole discography.

All time favourite album?

“Powerslave” and “Seventh Son Of A Seventh Son” both 1000/100.

What did you listen to in 2015 and made you an impression?

I liked a lot the new albums of Enforcer, The Crown, DreamLongDead and Macabre Omen. Each and every one of them are exceptional for their genres.

Have you ever collaborated with anyone that left you with such a positive impression that you could definitely re-collaborate?

With absolute certainty I would tell you that in the part of recording and producing, there is Nikolas Kazazis. We did together “Regal Pulse of Lucifer”, for Thou Art Lord and the guy is an amazing professionist. He doesn’t say mush, understands so many and with 2-3 movements he provides you with anything you want before you even ask him about it. He made such a great impression on how he knows how to make use of his knowledge, without trying to show off, and by giving into the album this extra something that we musicians want but can’t express it with words. Amazing!

If you could jam with a bassist, a drummer and a singer, with whom would it be? (even if there not amongst the living).

Thankfully they are all alive. A riff with Maiden would be enough for me, hahahaha.

A thousand times said – but in my opinion – a crucial question. What is your opinion on the Greek scene?

I believe that if every band does everything with passion, love and honesty then we are going to see a lot of good groups, so we are going to see a very strong scene. Something that in recent years we see that is happening a lot more. What is still lacking in my humble opinion is the duration in time for lots of bands and the lack of a stable musical orientation. And because I’m bound to be asked several times to compare the 90’s scene with the current, I’m telling you that today we are living the best period of what we call Greek Metal Scene. Twenty years ago things where innocent and unknown. Back then we discovered something new that was born there in that instant. Nowadays for someone to make a discovery for the 90’s scene is merely history. Today there are better musicians, they have better means of technology, better music instruments etc. but they know what they are doing. They know what they are doing and how to succeed their purpose. Whether this is a good or a bad thing I’m not going to be the judge of that. However this is a booming period in the whole metal scene not only the death/black that flourished in the 90’s.

…And what’s your opinion on the Greek fan?

I wouldn’t wish to share my opinion, because there are many instances. However in general we can boast that in this matter we became Europeans, no more needs to be said.

Before we close up, I can’t stand not asking you to say a few words about Principality of Hell.

Principality of Hell is a project that consists by 3 of the 5 members of Thou Art Lord. Project of the project I might say…hahahaha. Now seriously the whole idea came to Magus who wanted to play in a style like Venom, Bathory, Celtic Frost, that is early 80’s black metal. He shared the idea and I liked it because we grew up on these and because I’ve always had in the back of my head to play something like that. Maelstrom in the drums was stuck as well with this idea, and we already knew that he is psyched and he is the drummer that is qualified for the specific genres, and so it happened. We wrote the material, rehearsed, we recorded mostly unorthodoxly I might say, trying to give the feeling of this errand I think we succeeded. We mainly loved it ourselves, because this was required from the beginning; to resuscitate the Old Scholl Black Metal spirit of the early 80’s.

Perfect! Bill, I’m leaving you with the last words.

I’m going to thank Metal Invader and especially you for this interview. I hope everybody likes our new album. Whoever wishes to contact us, leave a comment or give as some kind of donation (hahahaha) can find as here:

http://metalinvader.net/el/interview-with-bill-zobolas-soulskinner/

Καλησπέρα Bill και σ’ ευχαριστώ για τον πολύτιμο χρόνο σου!

Καλησπέρα Κώστα.

Ας μπούμε κατευθείαν στο «ψητό». Πες μας δυο λόγια για τη μπάντα• μία – κατά κάποιο τρόπο – σύντομη περιγραφή των Soulskinner.

Οι Soulskinner ουσιαστικά δημιουργήθηκαν το 1997 υπο το όνομα Terra Tenebrae και κυκλοφορήσαμε το demo “Masks Of Deathly Joy” και το άλμπουμ “Subconscious”. Λίγο μετά -και αφού περάσαμε το καθιερωμένο για όλες τις μπάντες στάδιο,της αλλαγής μελών- μετονομαστήκαμε σε Soulskinner γιατί θεωρούσαμε ότι πλέον αυτό ήταν απαραίτητο, λόγω της αλλαγής τόσο του μουσικού ύφους όσο και της στιχουργικής κατεύθυνσης. Ως Soulskinner κυκλοφορήσαμε to 2003 to άλμπουμ “Breeding The Grotesque” και το 2007 το “Non Stop Killing”,και τα δυο μέσω της Sleaszy Rider recs. Απο τότε μέχρι και το 2014 που κυκλοφόρησε το νέο μας άλμπουμ, είχαμε το 2010 ένα 7’’ split Ep με τους Vorkreist, και το 2012 το 4-way split Ep “Emissaries of a Profane Advent“ μαζί με Kawir, Nergal και Embrace Of Thorns. Πρίν απο 1 χρόνο περίπου υπογράψαμε συμβόλαιο με την Xtreem Music, και τον περασμένο Νοέμβριο κυκλοφόρησε το νέο μας άλμπουμ “Crypts Of Ancient Wisdom”.

Αν δεν κάνω λάθος πέρα από σένα και τον Gothmog το συγκρότημα πλέον αποτελείται από άλλα δύο μέλη. Μιλάμε για βασικά μέλη ή για session;

Βασικά είναι 3 νέα μέλη. Ο Κώστας στα drums (πρώην Septicemia, Nightfall, Mahakala),ο Σπύρος στην κιθάρα (πρώην Obsecration, Wolfcry, Dying Race)και ο Δημήτρης στο μπάσο (Aherusia, Obsecration). Ο Κώστας και ο Σπύρος είναι πλέον μόνιμα μέλη, ενώ ο Δημήτρης μας βοηθάει όσο μπορεί στα live.

Η σύνθεση της μουσικής είναι εξολοκλήρου δικό σου θέμα;

Ναί, μέχρι τώρα εγώ είμαι ο αποκλειστικά υπεύθυνος για τη μουσική των Soulskinner. Αυτό γίνεται γιατί δημιούργησα το group καθαρά για να εκφραστώ εγώ μουσικά, αλλά και γιατί η άποψη μου είναι ότι «όπου λαλούν πολλοί κοκκόροι αργεί να ξημερώσει».Φυσικά δεν αποκλείω στο μέλλον να γράψουμε και κάποια κομμάτια, σε συνεργασία μεταξύ μας.

Ποιος γράφει στίχους και με τι θέματα προτιμάτε να καταπιάνεστε;

Υπεύθυνος για το στιχουργικό κομμάτι είναι κυρίως ο Gothmog. Στα προηγούμενα άλμπουμ, υπήρχαν τραγούδια με δικούς μου στίχους, ενώ στο “Non-Stop Killing”, ο βασικός στιχουργός ήταν ο τότε ντράμερ του γκρούπ, ο Alex.Εκείνο το άλμπουμ ήταν καθαρά killings/blood θεματολογικά. Όσον αφορά στο «Crypts of Ancient Wisdom»,έγινε μια στροφή 180 μοιρών, οι στίχοι είναι ουσιαστικά απόδοση αρχαίων κειμένων ή ποιημάτων, που αφορούν θέματα τα οποία συνδέονται με τον έναν ή τον άλλον τρόπο, με τον θάνατο, τη ζωή,και θέματα όπως οι ανθρώπινες αξίες,ο φόβος, ο πόλεμος κλπ. Αυτή η αλλαγή έγινε εσκεμμένα, γιατί ωριμάζοντας ως άνθρωποι και ψάχνοντας συνεχώς απαντήσεις σε ερωτήματα που μας απασχολούν, θεωρήσαμε ότι θα είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον να συνδυάσουμε αυτά τα θέματα, με τη μουσική μας. Έχοντας πάντα ειλικρινή στάση απέναντι σε όσους μας ξέρουν, πιστεύω ότι θα ήταν ψεύτικο το να συνεχίσουμε να γράφουμε στίχους,που δε μας εξιτάρουν και δε μας εκφράζουν πλέον. Ξέρω ότι ως death metal μπάντα μπορεί να χάνουμε points, επειδή δεν μιλάμε για φόνους (αν και το κάναμε όταν γουστάραμε να το κάνουμε), για ζόμπι ή για τον σατανά, αλλά είμαι υπερήφανος που δεν κοροιδεύουμε κανέναν και αυτό το οποίο σκεφτόμαστε, μελετάμε και θέλουμε να μεταφέρουμε, το κάνουμε χωρίς συμβιβασμούς. Άλλωστε για μένα η λέξη συμβιβασμός είναι εντελώς αντίθετη με αυτό που έχω στο μυαλό μου ως metal γκρουπ.

Στα του «Crypts of Ancient Wisdom» τώρα, το οποίο είναι ένα άλμπουμ που έκανε αίσθηση – κι ακόμη κάνει, τουλάχιστον εγώ αυτό βλέπω. Εσείς που το ζείτε από «μέσα» πως βλέπετε την κριτική του κοινού;

Να σου πω την αλήθεια,ήταν η πρώτη φορά που δεν είχαμε άγχος για το τι κριτικές θα υπάρξουν. Έχουμε μάθει και έχουμε συνειδητοποιήσει ότι δε γίνεται όλα να αρέσουν σε όλους, και σίγουρα θα υπάρξουν και θετικές και αρνητικές κριτικές. Το ζητούμενο είναι να είμαστε εμείς ευχαριστημένοι, και σε διαβεβαιώ ότι είμαστε. Η ανταπόκριση μέχρι τώρα πάντως, είναι πολύ θετική, τα μηνύματα που πέρνουμε είναι ενθουσιώδη, και χαιρόμαστε που υπάρχει αυτή η υποστήριξη.

SONY DSC

Πόσο καιρό «τράβηξε» η σύνθεση του και πόσο οι ηχογραφήσεις;

Όλη η διαδικασία σύνθεσης,ηχογραφήσεων και παραγωγής πρέπει να μας πήρε περίπου ένα χρόνο, και αυτό όχι με συνεχή καθημερινή δουλειά, αλλά με μεγάλα διαστήματα αποχής, κυρίως την περίοδο της σύνθεσης των κομματιών. Αυτό έγινε γιατί αλλάξαμε τον τρόπο σύνθεσης των τραγουδιών. Δεν έκατσα να γράψω 40-50 ριφ και να τα συνδυάσω, γιατί το έχω κάνει στο παρελθόν, δε με εξιτάρει και αν θες μου φαίνεται πολύ έυκολο και τετριμμένο. Αποφασίσαμε να δουλέψουμε με τον πιο δύσκολο τρόπο. Δηλαδή να πάρω τους στίχους και μετά πάνω τους, να δουλέψουμε τη μουσική. Εκεί υπήρξε δυσκολία γιατί πολλές φορές το πράγμα γινόταν πολύπλοκο.Έγραφα, έσβηνα,και πάλι απο την αρχή.Ήθελα και να είναι όλα βασισμένα στους στίχους, αλλά και να ακούγεται πραγματικά old-school όλο αυτό. Μελετώντας τους στίχους, δημιουργήθηκαν εικόνες και συναισθήματα που οδήγησαν στη γέννηση του μουσικού κομματιού. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το ύφος του “Crypts of Ancient Wisdom” είναι death metal που παραπέμπει στις αρχές ‘90s, όμως κάθε riff και κάθε νότα, είναι άρρηκτα συνδεδεμένο με το τι διαβάζεις στους στίχους.

Η παραγωγή, αν δεν κάνω λάθος, είναι εξολοκλήρου δική σου δουλειά. Πόσο εύκολο/δύσκολο είναι να κάνεις παραγωγή σε δικό σου υλικό;

Για μένα είναι εύκολο, από την άποψη ότι είμαι στο χώρο μου, έχω απεριόριστο χρόνο να πειραματιστώ, και την άνεση να γράφω και να σβήνω ότι θέλω χωρίς κόστος. Απο τη στιγμή, που η τεχνολογία πλέον μας παρέχει τη δυνατότητα να έχουμε ένα mini-studio στο σπίτι μας, τα πράγματα έχουν γίνει πιο εύκολα. Φυσικά αυτό που πάντα μετράει είναι το να ξέρει κάποιος τι θέλει ως αποτέλεσμα, και να έχει τις γνώσεις για να το επιτύχει. Η τεχνολογία και τα μηχανήματα είναι το μέσον για να εγγραφεί και να αποτυπωθεί , αυτό που υπάρχει μέσα στο μυαλό και την ψυχή των μουσικών.

Έχετε κυκλοφορήσει τρία άλμπουμ μέσα σε 11 χρόνια. Υπάρχει συγκεκριμένος λόγος για τη μεγάλη χρονική διαφορά μεταξύ τους;

Όχι ένας συγκεκριμένος, αλλά πολλοί συγκεκριμένοι λόγοι. Καταρχάς χάσαμε χρόνο απο το 2003 μέχρι το 2007 ,μέχρι να βρούμε ένα ικανό και συνεπή ντράμερ. Απο το 2007 μέχρι πέρισυ, υπήρξαν αρκετά προσωπικά θέματα που μας κράτησαν πίσω,αλλά δεν ήμασταν ανενεργοί ,αφού κυκλοφορήσαμε και το spit με Vorkreist το 2010, και το 4-way το 2012. Αυτά τα 7 χρόνια κενού μεταξύ των δύο φούλ άλμπουμ δεν είχαμε αποσυρθεί μουσικά, αλλά πειραματιζόμασταν με διάφορα πράγματα ( ήχους, ύφος, συνθέσεις κλπ) και εν τέλει θεωρούσαμε οτι δεν υπήρχε κάτι που θα μπορούσαμε να δώσουμε έτσι όπως εμείς θέλαμε. Η ωριμότητα μας ως άτομα, θέλαμε να διοχετευθεί και στο γκρούπ. Αυτό μπορεί να ακούγεται εύκολο,αλλά δεν είναι.Θέλουμε να υπάρχει μια φιλοσοφία και ένα νόημα πίσω απο όλο αυτό που κάνουμε. Στην αρχαιότητα μουσική ονομαζόταν οποιαδήποτε καλλιτεχνική ή πνευματική ενασχόληση. Ο Πλάτωνας στην Πολιτεία αναφέρει: «Ό,τι είναι για το σώμα η γυμναστική είναι για την ψυχή η μουσική». Ειδικός όρος για τη μουσική δεν υπήρχε αλλά ανάλογα με το είδος της μουσικής πράξης χρησιμοποιούνταν αντίστοιχοι όροι. Εμείς βασιζόμαστε πλέον όλο και περισσότερο πάνω σε αυτή την άποψη. Η αρμονία (ακόμα και στα όργανα)οριζόταν από τον συνθέτη ανάλογα με το ήθος, δηλαδή την επιρροή που ήθελε να ασκήσει στην ψυχή του ακροατή.Όλο αυτό το θέμα και το ψάξιμο είναι εξαιρετικά ενδιαφέρον και μας έχει κάνει να αντιλαμβάνόμαστε καλύτερα το τι θέλουμε να δώσουμε προς τα έξω. Οι Soulskinner είναι ένα γκρούπ που θα μιλήσει όταν έχει κάτι να πει, και αυτό είναι που με κάνει να αισθάνομαι πολύ πλήρης με το νέο άλμπουμ, και δε με αγχώνει για το πότε θα κυκλοφορήσει το επόμενο,αφού το ζητούμενο μας δεν είναι το πότε, αλλά το τι θα έχει να πεί.

Κάποια περιοδεία εντός Ελλάδος ή στο εξωτερικό είναι στα άμεσα σχέδιά σας;

Όχι δεν έχουμε κάτι τέτοιο στο μυαλό μας, προς το παρόν. Σίγουρα θα παίξουμε κάποια live σε διάφορες πόλεις στην Ελλάδα, όποτε μας δίνεται η δυνατότητα να το κάνουμε, και δεν αποκλείουμε και την πιθανότητα κάποιων live στο εξωτερικό αν κάτσουν. Όμως όχι σαν περιοδεία ή κάτι τέτοιο.

Video clip απ’ τον δίσκο θα δούμε;

Νομίζω πως όχι!

Θεωρείς ότι τα video clips είναι χρήσιμα εν έτει 2015 για μια μπάντα; Νομίζω πως ο κόσμος πλέον δεν ασχολείται τόσο πλέον με το να ψάχνει video clips, γι’ αυτό το λέω.

Εξαρτάται τι ψάχνει και που στοχεύει το κάθε γκρούπ. Αν κάποιος αναζητά μεγάλη αναγνωρισιμότητα, περισσότερες πωλήσεις και ένα εισόδημα μέσω της μουσικής, θεωρώ απολύτως φυσιολογικό- και αναγκαίο θα έλεγα- να ακολουθήσει όλους τους κανόνες που επιβάλει η μουσική βιομηχανία για να πετύχει το στόχο του.Μέσα σε αυτούς είναι και το video clip. Ο κόσμος δεν ψάχνει γενικά, όχι μόνο video clips. Υπάρχουν γκρουπάρες που τους ξέρουν ελάχιστοι, και υπάρχουν και πολλά σχήματα που δεν έχουν να προσφέρουν κάτι ιδιαίτερο, αλλά αποθεώνονται. Αυτό γινόταν, γίνεται και θα γίνεται. Δεν αλλάζει, γιατί η τάση που έχουμε τα τελευταία χρόνια ως άνθρωποι, να θεωρούμε ότι η ευκολία στη ζωή μας είναι εξέλιξη ,δυστυχώς δεν είναι σωστή. Όταν ασκούμαστε στο να κάνουμε τα πάντα με τον εύκολο τρόπο, τότε ψάχνουμε λιγότερο. Αυτό περνάει σε όλους τους τομείς, και μοιραία και στη μουσική. Και για να γίνω πιο κατανοητός, να πω ότι όποιος θέλει πληροφορίες για τους Soulskinner ,μπορεί να googlαρει και να βρεί. Σε μια βδομάδα θα έχει ξεχάσει ότι έμαθε. Αν πριν 20 χρόνια, έπρεπε να ψάξει fanzines, περιοδικά, δισκάδικα κλπ, θα του έτρωγε 1-2 μήνες ίσως, αλλά δε θα ξέχναγε τίποτα, γιατί η διαδικασία συλλογής πληροφοριών θα γινόταν, πρώτον, γιατί θα γούσταρε πραγματικά να μάθει, και δεύτερον γιατί μέσα απο τη διαδικασία αυτή θα είχε μάθει και πολλά άλλα πράγματα, άσχετα με τους Soulskinner, αλλά σχετικά με το χώρο.

Πριν λίγο καιρό κυκλοφόρησε κι ένα 7ιντσο σπλιτάκι με τους Obsecration. Πως προέκυψε η φάση, ειδικά τόσο κοντά στην κυκλοφορία του full;

Με τους Obsecration είμαστε αδέρφια. Φίλοι πάνω από 25 χρόνια, ο Κώστας ήταν ο πρώτος τραγουδιστής στους Terra Tenebrae. Πέρα όμως αυτού υπάρχει απεριόριστος σεβασμός στα παιδιά, γιατί μιλάμε για ένα απο τα παλαιότερα death metal σχήματα στη χώρα μας, που υπάρχει ακόμα. Θέλαμε λοιπόν, κάποια στιγμή να βγάλουμε ένα split 7’’ και έκατσε τώρα. Εμείς είχαμε ήδη 2 κομμάτια που ηχογραφήσαμε και αφήσαμε εκτός άλμπουμ, λόγω διάρκειας.Το ένα απο αυτά το δώσαμε για αυτή την κυκλοφορία, στην Screaming Victims, η οποία είναι μια πολύ σοβαρή και τίμια εταιρία/distro, με underground attitude.Είμαστε και σαν άτομα λάτρεις τέτοιων κυκλοφοριών (splits, 7’’, mini eps κλπ),εεε δεν ήθελε και πολύ.

Τι να περιμένουμε στο άμεσο μέλλον από τους Soulskinner;

Στις 16 Μαιου παίζουμε στη Λάρισα μαζί με τους Varathron, Deacidified και Unconfessed . Αμέσως μετά ξεκινάμε πρόβες για το νέο υλικό που υπάρχει και πιστεύω μέχρι το τέλος του χρόνου να το έχουμε ηχογραφήσει,και μέσα στο 2016 να κυκλοφορήσει.Επίσης έχουμε ήδη συμφωνήσει για άλλο ένα split 7’’με μια μπάντα απο εξωτερικό, αλλά δε μπορώ να ανακοινώσω κάτι αν δεν οριστικοποιηθούν όλα Απο κει και πέρα ότι καλό τύχει συναυλιακά, εμείς είμαστε ανοιχτοί, υγεία να έχουμε και προχωράμε βήμα-βήμα.

Πάμε σε λίγο πιο προσωπικές ερωτήσεις. Τι μουσική ακούς γενικά;

Κυρίως metal.

Ακούς κι άλλα πράγματα πέρα από rock/metal;

Ανα περιόδους, μου τη βαράει και μπορεί να κολλήσω με κάτι. Κλασσική μουσική,blues, κιθαριστικά instrumental , και διάφορα άλλα άσχετα μεταξύ τους, ποτέ όμως σκυλοτράγουδα ή μουσική που θεωρώ ότι δε μου προσφέρει τίποτα στην ψυχή.

Αγαπημένα σου συγκροτήματα;

Μεγάλη και παντοτινή αγάπη είναι οι Maiden. Περνώντας τα χρόνια βλέπω το πόσες φορές βάζω ένα δίσκο να τον ακούσω,και έτσι τοποθετώ και ένα γκρούπ στη λίστα των αγαπημένων. Υπο αυτή τη λογική λοιπόν, έχουμε Motorhead,Death, Slayer, Bolt Thrower,Black Sabbath, Sodom,Ozzy. Απο όλους αυτούς τα λιώνω όλα και τα λατρεύω. Απο εκατοντάδες άλλα γκρούπ έχω αγαπημένα άλπμουμ τους, αλλά όχι το σύνολο της δισκογραφίας τους να με τρελαίνει.

Αγαπημένη σου κυκλοφορία ever;

“Powerslave” και “Seventh son of a seventh son” και τα δύο με 1000/100.

Τι άκουσες μέσα στο 2015 και σου έκανε αίσθηση;

Μου άρεσαν πολύ τα νέα άλμπουμ απο Enforcer, The Crown, DreamLongDead και Macabre Omen. Το καθένα στο είδος του, είναι εξαιρετικό.

Με ποιον έχεις συνεργαστεί και σου άφησε τόσο θετικές εντυπώσεις ώστε να θες να το επαναλάβεις;

Με απόλυτη βεβαιότητα θα σου έλεγα ότι στο κομμάτι ηχογράφησης και παραγωγής, με τον Νικόλα Καζάζη. Κάναμε μαζί το “Regal Pulse of Lucifer”, για Thou Art Lord και ο τύπος είναι άψογος επαγγελματίας. Μιλάει λίγο, καταλαβαίνει πολύ και με 2-3 κινήσεις σου δίνει ότι θέλεις πριν προλάβεις να του το ζητήσεις. Μου έκανε τρομερή εντύπωση το πως ξέρει να χρησιμοποιεί τις γνώσεις του, χωρίς να κάνει επίδειξη, αλλά και δίνοντας σε ένα άλμπουμ , αυτό το κάτι που πολλές φορές ζητάμε ως μουσικοί, αλλά δεν μπορούμε να το εκφράσουμε.Καταπληκτικός!

Αν μπορούσες να τζαμάρεις με έναν μπασίστα, έναν ντράμερ κι έναν τραγουδιστή, με ποιους θα ήταν; (κι ας μην είναι πλέον εν ζωή)

Ευτυχώς ζουν όλοι. Ένα ρίφ με τους maiden θα μου ήταν αρκετό.χαχαχα

Μια χιλιοφορεμένη αλλά – κατά τη γνώμη μου – πάντα καίρια ερώτηση. Ποια η γνώμη σου για την Ελληνική σκηνή…

Πιστέυω ότι αν το κάθε γκρούπ κάνει σωστά αυτό που κάνει, με μεράκι, αγάπη και ειλικρίνεια τότε θα έχουμε πάρα πολλά καλά γκρουπ, άρα θα έχουμε μια πάρα πολύ δυνατή σκηνή. Πράγμα που τα τελευταία χρόνια γίνεται όλο και περισσότερο. Αυτό που ακόμα μας λείπει κατα την ταπεινή μου γνώμη,είναι η διάρκεια στο χρόνο για πολλές μπάντες, και η έλλειψη σταθερού μουσικού προσανατολισμού.Και επειδή με ρωτούν αρκετές φορές να συγκρίνω τη σκηνή των ‘90ς με τη σημερινή, να σου πω ότι μιστεύω ότι σήμερα διανύουμε την καλύτερη περίοδο αυτού που λέμε ελληνική metal σκηνή. Πριν 20 χρόνια τα πράγματα ήταν πιο αγνά και πιο άγνωστα. Τότε ανακαλύπταμε κάτι καινούργιο το οποίο όμως γεννιόταν εκείνη την στιγμή.Τώρα το να ανακαλύψει κάποιος τη σκηνή των ‘90ς είναι ιστορική αναδρομή. Σήμερα υπάρχουν καλύτεροι παίκτες, έχουν καλύτερα μέσα τεχνολογίας,καλύτερα μουσικά όργανα κλπ, αλλά είναι ψιλιασμένοι. Ξέρουν τι πρέπει να κάνουν για να πετύχουν το σκοπό τους. Το αν αυτό είναι καλό ή κακό δεν θα το κρίνω εγώ. Πάντως αυτή την περίοδο υπάρχει άνθηση σε όλη τη metal σκηνή και όχι μόνο στο death/black που ανθούσε στα ‘90s.

…και ποια η γνώμη σου και για τον Έλληνα οπαδό;

Δεν θέλω να εκφέρω άποψη, γιατί υπάρχουν πολλές περιπτώσεις. Πάντως σε γενικές γραμμές μπορούμε να υπερηφανευόμαστε ότι σε αυτό το κομμάτι γίναμε Ευρωπαίοι, και ο νοών νοείτω…

Πριν κλείσουμε, δεν αντέχω να μη σου ζητήσω να μας πεις δυο λόγια για τους Principality of Hell.

Οι Principality of Hell είναι ένα project που αποτελείται απο τα 3/5 των Thou Art Lord. Δηλαδή το project του project… χαχαχα. Σοβαρά τώρα η ιδέα ήταν του Magus που ήθελε να παίξει κάτι σε στύλ Venom, Bathory, Celtic Frost, δηλαδή πρωίμο ‘80s black metal. Μου το είπε και γούσταρα γιατί με αυτά μεγαλώσαμε και επειδή πάντα είχα στο πίσω μέρος του μυαλού μου να παίξω κάτι τέτοιο, μου έκατσε όπως ήθελα. Κόλλησε και ο Maelstrom στα drums, που ήδη ξέραμε ότι γουστάρει και είναι και ο ντράμερ που «τό’χει» το συγκεκριμένο ύφος, και έτσι έγινε. Γράψαμε το υλικό, προβάραμε, ηχογραφήσαμε ανορθόδοξα, προσπαθώντας να βγάλουμε το feeling εκείνης της εποχής και νομίζω ότι το πετύχαμε. Κυρίως γουστάραμε εμείς, γιατί αυτό ήταν και το ζητούμενο εξ’ αρχής. Να παίξουμε αναβιώνοντας το Old School Black Metal πνεύμα των αρχών της δεκαετίας του ’80.

Άψογα! Bill, αφήνω την τελευταία κουβέντα σε σένα.

Ευχαριστώ πολύ το Metal Invader και ιδιαίτερα εσένα για αυτή τη συνέντευξη. Ελπίζω να αρέσει το νέο μας άλμπουμ στον κόσμο. Όσοι θέλουν να επικοινωνήσουν μαζί μας, για να μας πουν μια γνώμη ή να μας κάνουν καμμιά δωρεά (χαχαχα) μπορούν να μας βρούν εδώ:

greek Metal Hammer interview

10891680_988947551135222_6370693974088147764_n (1)

Interview in Busuk webzine…check it!

Hello Guys! Hope you’re doing fine! Well, to start the interview, can you briefly introduce Soulskinner to the readers?
We are a greek death metal band that essentially created in 1997, but we have the name Soulskinner since 2000. From the beginning of our creation, our goal is to play the music that we like, because for us above all, is the personal pleasure, and channeling our emotions through our music. As Soulskinner we have released 3 length albums, one split 7 ” and one 4-way split 12 ”, while as Terra Tenebrae (our previous name) we had one demo and one full album.

Where did the band’s name came from and does it have any particular meaning to you?
The name Soulskinner, combines two different elements, as they contain two different words. On the one we have the word soul, where is the incorporeal and, in many conceptions, immortal essence of a living thing, that is to say talking about for invisible that we can not touch yet we know that it’s exists. On the other we have the Skinner, a word indicating a violent behaviour, and reflects something extreme. So we have something very visible and violent, taking place on something immaterial and invisible. This except that it is contradictory and mystical reveals our music, our lyrics but also ourselves as characters.

Are there any special topics in the lyrics?
In the past we have dealt with gore and killing topics because we adore horror, splatter -gore movies ,books etc. But as I told you we never get caught up in something, as well as we evolve as personalities, so we like to evolve as a band too. So our last album has a completely different subject matter, which have to do with ancient knowledge that exists within the texts of ancient poets, authors or simple anonymous people. These texts have survived until today and conveys amazing knowledge on issues related to death, life, human behaviour and particularly our existence. At this point I should mention that as time goes on, we feel that our music and our lyrics must give a deeper meaning to the listener who wants to get in the world of Soulskinner. For this reason, most, first we have the lyrics in our possession, and then allow the text to create the atmosphere that will lead us to the music that we want. Of course there is always a frame we move musical, since above all is music, but however we don’t want to be a gap between what someone hears and reads .

Does being part of a heavy music scene in your local area support Greece, or do you have to fend for yourself?
In Greece there is a very strong death and grind scene but there is no organised structure as you conceived. In this case, we are not part of any movement but we are part of our country’s scene in general.We respect all bands and we support as we can every band that we like.

Congratulations on the 2014 full-length album ‘Crypts of Ancient Wisdom’ can you tell us a bit about the album? How long where you guys in the studio for?
The joy we felt with the release of ‘Crypts of Ancient Wisdom” is great because, the album marks a new era for us, released by a company that in my opinion is one of the most serious and dedicated to underground, and is the most integrated comprehensive, from the stunning cover of Mark Riddick up to music, lyrics and production.The album contains 12 tracks and recorded in Red 7 studio, by us. I was mixed and mastered the album, and if I count the whole period since the first day of recording I think we we spent about 4-5 months until the final result.

How would you describe Crypts of Ancient Wisdom in comparison to the first album Breeding the Grotesque?
Certainly it is totally different. Its atmosphere is clearly darker and it is more clearly structured. I believe that all these years, we have gained an experience about how we can perform in the right way and with the right sound what we have in our mind, so this has helped us enormously with the new album. “Crypts of Ancient Wisdom” in comparison with “Breeding the Grotesque” is darker, heavier, more in the old-school way of early ‘90s, with better production and with much better match between music and lyrics.

Have you tried to do things differently this time around in terms of song writing?
Yes, as I told you before, this time we decided to first have the lyrics. I mean that I did not write 3-4 good riffs and match between them so that we like what we hear as music only. First there were the lyrics, then for each song, I studied for specific time his verses to go in the right mood and in the meaning , and then I let the lyrics to create the musical background.

Do you all contribute to the lyrics or is it just Gothmog who writes them?
The lyrics are based on ancient texts (mainly by ancient Greek authors), or are excerpts from major works of ancient poets. Inside the booklet of the cd refers to any track what is the source of lyrics. Gothmog is the one who had the idea, worked on the selection and implemented the transfer had to be made so as to make the lyrics more Rhymes in order to be proportional matching with the music that would arise through after me

Side question? Is Gothmog a real name or just a band name?
No it’s not a real name.It’s our singer’s nickname who use it since 1989 when singing for Mortify, later for Thou Art Lord and later for Soulskinner. As I know Gothmog was the Lord of Balrogs during the First Age and was the greatest Balrog ever to walk Middle-earth.

You know a lot of USA bands have toured Indonesia and they are a death metal freak there, the late John Yoedi (RIP) co-founder of Busuk Webzine was also from Indonesia and a big fan of Disgorge USA and Suffocation. Do you or have you heard of any metal bands from Indonesia before?
I listened to some bands in the past but I don’t remember all bands. I like Revenge and Auticed, and I know that you have a very strong scene on brutal death metal. Last cd that  I bought from Indonesian band I think was Judgement Day of  Brutally Sickness.

I am going to throw this question in hehehe, I am an Aussie so have you guys heard any Australian bands from Down Under hehehe?
We like to meet bands and music from all over the world so, yes we know bands from Down Under hehe. I personally like Be’lakor and maybe one of the best doom death bands Mournful Congregation.
What are your guy’s plans for 2015 and the near future?
We have already agreed on a split 7 ” with our brothers Obsecration, which will be released in early 2015, also preparing to play some live shows and already preparing material for the next album. There are new members in the band Kostas Savvidis on drums, Spyros t. on guitars and Jim H. on bass. I think the future will be much better for the band and stabilise this strong line up.

If you have one chance if you could jam with any metal band or person in this world, who would you love to jam with and why?
My favorite band since I started listening to music is  Iron Maiden, so you understand the answer. I believe that metal would be completely differently without them and what they did to the time when they did, if we think the conditions prevailing at the time, it’s really very important things.

Where can we buy your music and other merch such as T-shirts etc?
Via Xtreem music you can  buy the cd here:
http://shop.xtreemmusic.com/english.item.index.php?&id=15699

Also if you want you can listen full cd and buy it on digital format here:
http://xtreemmusic.bandcamp.com/album/crypts-of-ancient-wisdom

If someone want to contact with us and to be informed on new releases, t-shirts, live dates etc.he can do it here:
https://www.facebook.com/Soulskinnerband  and here
http://www.soulskinner.net/

Well thank you guys so much for the interview and to get to know you guys more. Any last words you want to tell the readers out there?
Thanks for the opportunity you gave us to introduce ourselves to fans over there. Listen to our new album, buy it if you like and you want to support Soulskinner. We’re waiting for your comments and your contact to us on our facebook page.
Stay true and remember:In a world of black and white only death is real !